Din period har varit med dig länge, så när den börjar spela försvinnande handlingar på dig, vet du att något är uppe.

Plötsligt verkar dina perioder och symtomen kring dem uppta nästan all din tid och tankar, utom när du sover (eller försöker - mer om det senare).

Du är utan tvekan bekant med begreppet "klimakteriet", definierat som när du helt slutar ha perioder. Det är "officiellt" när du har gått 12 månader i rad utan en. Många kvinnor tröstar det faktum att de kan ta farväl till sin månatliga cykel, premenstruellt syndrom (PMS) och bekymmer med födseln.


Men åren fram till klimakteriet - känd som perimenopaus - kan vara som en vild berg- och dalbana.

Perimenopause börjar cirka 8 till 10 år före klimakteriet och varar tills klimakteriet, vilket är när dina äggstockar upphör med att producera ägg och slut på de flesta av deras östrogen. Vanligtvis träffar processen under mitten till sena 40-talet men kan inträffa så tidigt som i 30-talet eller så sent som 50-talet.

Varje kvinna upplever denna övergång annorlunda, men den grundläggande biologin är densamma: Nivåerna av hormonerna östrogen och progesteron börjar sjunka. I stället för att släppa ordentligt, fluktuerar hormonerna oberoende. Östrogens droppe påskyndas under ett eller två år av perimenopaus, vilket vanligtvis är när klimakteriens symtom blir mer uttalade.


Enligt North American Menopause Society varar övergångsfasen vanligtvis från fyra till åtta år. Vissa lyckliga kvinnor upplever bara symtom under några månader, och andra kanske inte ens är medvetna om att de är i perimenopaus. Men för många kvinnor kan dessa förändringar vara obekväma och besvärande, så det är viktigt att veta några fakta om perimenopaus.

  1. Du kan fortfarande bli gravid. Även om du kanske inte menstruerar varje månad är du fortfarande bördig, så fortsätt att använda någon form av födelsekontroll tills du har gått 12 månader i rad utan en period.

  2. Din period blir oberäknelig och oförutsägbar. Vissa månader hoppar du över det helt, medan andra har en mycket längre - eller kortare - cykel än normalt.


  3. Ditt flöde kommer att sänka sig och flyta. En lätt, knappt där period kan uppstå en månad och en mycket tyngre period än en månad. En bra allmän regel: Var alltid beredd på nästan vad som helst.

  4. Din termostat blir förvirrad. Du är het, sedan är du kyld. Plötsliga värmevågor (värmevallningar) varar i mellan en och fem minuter (men kan verka som en evighet). Du svettas, ditt ansikte blir rött och ditt hjärta slår snabbt. När det är över kan du kyla dig. (Detta är en bra tid att klä sig i lager.)

  5. Din vagina kan förändras. Östrogenförlust kan göra vaginalvävnader torra och tunna, vilket gör kön obekväm. Smärta, klåda och brännande kan också uppstå.

  6. Du är emotionell. Humörsvängningar, även om de är tillfälliga, kan få dig att känna att du tappar den. Kvinnor som tidigare har drabbats av svår PMS är mer benägna att bli deprimerade under denna tid, men det kommer sannolikt att passera när du har kommit över i klimakteriet.

  7. Du kastar och vänder dig på natten. Hormonfluktuationer och nattsvett (värmevallningar medan du sover) kan göra att du sover berövad, våt och cranky. Dessa symtom gör både fallande och sömnproblem problematiskt. Läs mer om klimakteriet och sömnproblem.

Ta hänsyn till det faktum att liksom alla faser, så kommer detta också att passera. Under tiden, ät rätt, håll dig aktiv och hantera din stress. Denna taktik kommer att gå långt mot att hantera övergången.