När Trump-administrationen går över för att ångra vissa klimatförändringspolitiker har en ledande grupp amerikanska psykologer utfärdat en rapport som säger att uppvärmningstrender och relaterade extrema väderhändelser kan leda till förödelse för mental hälsa.

"Effekterna av klimatförändringar kommer inte att begränsas till dem som är direkt påverkade," säger Susan Clayton, medförfattare till en ny rapport från American Psychological Association och ideella ecoAmerica.

Klimatförändringar utgör "ett mycket mer omfattande hot mot vårt välbefinnande genom direkta och indirekta påverkan på mental hälsa", säger Clayton, professor i psykologi vid College of Wooster i Ohio.


Rapporten uppmärksammar de fysiska effekterna av klimatförändringar, inklusive lung- och hjärtsjukdomar, undernäring och ökad risk för astma och insektsburna sjukdomar som Zika.

Men de psykologiska effekterna kan vara svårare att kvantifiera. När översvämningsvatten avtar eller vildbränder brinner ut, kan människors lidande kvarstå, säger forskarna.

I Gulf Coast-områden som förstördes av orkanen Katrina 2005, till exempel, har självmord och / eller självmordstankar mer än fördubblats. Nästan hälften av medborgarna utvecklade en ångest eller en humörstörning som depression, medan en av sex upplevde posttraumatisk stresssjukdom (PTSD), enligt tidigare forskning som citerats i den nya rapporten.


På liknande sätt befanns nästan 15 procent av de invånare som drabbades av orkanen Sandy 2012 ha PTSD-symtom, enligt rapporten.

Offren för naturkatastrofer som måste flytta på grund av förlust av jobb eller bostäder känner ofta en brist på kontroll, säkerhet, identitet och autonomi, konstateras i rapporten.

Denna känslomässiga sårbarhet sträcker sig till subtila väderrelaterade förändringar som sämre luftkvalitet, torrbörjan, den stadiga minskningen av mattillgången (så kallad livsmedelssäkerhet) och ökningen av värmerelaterad stress. Dessa alla tar en avgift på mental hälsa, sade psykologgruppen.


Resultatet är enligt rapportförfattarna ett brett skår av människor som riskerar att utveckla en känsla av hjälplöshet, fatalism, avgång och fruktan eftersom klimatförändringarna påverkar den sociala strukturen och identiteten i deras samhällen.

Rapporten kommer på hälen av kontroversiella drag från Trump-administrationen för att ångra USA: s miljöskydd som införts av Obama Vita huset.

Enligt rapportförfattarna är ansträngningar för att bekämpa klimatförändringar väsentliga. Globalt tredubblades förekomsten av värmevågor mellan 2011 och 2012. Och de uppvärmda temperaturerna beräknas orsaka havsnivåer att stiga någonstans från 8 tum till mer än 6,5 fot år 2100, säger rapporten.

Detta kommer att hota säkerheten för ungefär 8 miljoner amerikaner som nu bor i kustregioner, säger rapportförfattarna.

På mentalhälsfronten indikerade en bred genomgång av befintlig forskning att mellan 7 procent och 40 procent av överlevande av naturkatastrofer utvecklar någon form av psykisk hälsopatologi. Förutom ångest och depression kan detta omfatta drogmissbruk.

I rapporten framhölls också den psykiatriska skada på barn inför stress och osäkerhet. Det är fruktat att de riskerar för beteendeförändringar som kan undergräva deras utvecklingsmässiga välbefinnande och störa minne, beslutsfattande och akademisk prestation.

Förutom att arbeta mot klimatlösningar sade Clayton att den enda bästa försvarsstrategin är att stärka sociala kontakter.

"Sociala kontakter är mycket viktiga för individuellt välbefinnande under bästa tider och är en viktig indikator på motståndskraft efter negativa händelser," tillade hon.

Bli informerad om den troliga effekten av klimatförändringar i ditt samhälle och lära dig hur du kan förbereda dig för det, rekommenderade hon.

"Att informeras kommer att få dig att känna och faktiskt vara i större kontroll," sa Clayton.

Optimism kan också hjälpa, konstaterade hon. "Klimatförändringar är ett stort hot. Men vi har hanterat stora hot tidigare," sade hon.

Rapporten släpptes 30 mars.

OURCES: Susan Clayton, M.S., Ph.D., professor, psykologi, College of Wooster, Wooster, Ohio; American Psychological Association och ecoAmerica-rapporten, Mental hälsa och vårt förändrade klimat: effekter, konsekvenser och vägledning, 29 mars 2017


Biblical Series I: Introduction to the Idea of God (Juni 2021).