Dyrläkemedel kan göra människor mer sårbara för att upptäcka biverkningar, antyder en ny studie - och fenomenet är inte bara "i deras huvuden."

Studien undersöktes i den så kallade "nocebo-effekten." Det är den negativa versionen av den välkända placeboeffekten, där människor mår bättre efter att ha fått en terapi eftersom de förväntade sig bra saker.

Med nocebo-effekten får patienternas bekymmer över behandlingsbiverkningarna dem att känna sig sjuka.


I denna studie fann forskare att människor var mer benägna att rapportera smärtsamma biverkningar från ett falskt läkemedel när de fick veta att det var dyrt.

Men det var inte bara något som människor "gjorde upp". Med hjälp av hjärnavbildning avspårade forskarna fenomenet till specifika aktivitetsmönster i hjärnan och ryggraden.

"Dessa fynd är ett starkt argument mot uppfattningen av placebo- och nocebo-effekter som endast" falska "effekter - skapade enbart av fantasi eller vildfarelser hos patienten," säger huvudforskaren Alexandra Tinnermann. Hon är på University Medical Center Hamburg-Eppendorf, i Tyskland.


Dr Luana Colloca, en forskare vid University of Maryland i Baltimore, instämde.

"Detta är inte bara en återspegling av människors fördomar," säger Colloca, som skrev en redaktion som publicerades med studien.

"Förväntningarna modulerar symtom och patientens svar på behandlingen," sade hon.


För studien rekryterade Tinnermanns team 49 friska frivilliga och slumpmässigt tilldelade dem att testa en av två klåda-lindrande "medicinska krämer."

I verkligheten var båda krämerna identiska och innehöll inga aktiva ingredienser. Men människor i båda grupperna fick höra att produkterna kunde ha biverkningen av att göra huden mer känslig för smärta.

Det var bara en uppenbar skillnad mellan de två falska krämerna: En kom i fint förpackning med en hög prislapp; den andra var billig.

Efter att deltagarna använde krämerna på underarmarna fick forskarna dem genomgå ett standardtest som mätte deras tolerans för värmeinducerad smärta.

Det visade sig att människor som hade använt den dyra grädden var mer känsliga för smärta under testerna. I genomsnitt svävade deras smärtbedömning runt 15 - inom det "milda" smärtsortimentet - medan personer som använde den billiga grädden knappt registrerade något obehag.

Det är troligt, sade Tinnermann, att folk förväntar sig att en dyr medicinering är potent - vilket också kan få dem att förvänta sig fler biverkningar.

Colloca instämde. Vi är alla "sårbara" för sådana yttre påverkan, sade hon, vare sig det är ett läkemedelspris eller hur det ges (av IV mot mun, till exempel).

Men vi föreställer oss inte bara de placebo- eller nocebo-effekterna, konstaterade båda forskarna.

Med hjälp av funktionell MR-hjärnskanning hittade Tinnermanns team specifika mönster av nervsystemaktivitet hos personer som hade ett nocebo-svar på den dyra grädden.

Det inkluderade en förändring i "kommunikation" mellan vissa hjärnstrukturer och ryggmärgen, sade Tinnermann.

Enligt Colloca kan forskning som denna ha praktisk användning. Läkare kan till exempel informera patienter om att läkemedelspriser eller andra faktorer kan svänga sina förväntningar om en behandlings fördelar och risker - och att i sin tur kan påverka om de mår bättre eller utvecklar biverkningar.

Det finns dock ingen forskning om huruvida den typen av kunskap hjälper till att förhindra patienter från nocebo-effekten, sade Tinnermann.

Men, tillade hon, hälso- och sjukvårdspersonal kan vara medvetna om att patienternas förväntningar "spelar en enorm roll i medicinen" - och tänk på hur de pratar om en medicinering och dess möjliga biverkningar.

Det är en viktig fråga, sa Colloca, eftersom nocebo-effekten kan få människor att sluta ta mediciner som behövs.

Colloca pekade på exemplet på kolesterol-sänkande statiner.

Potentialen för dessa mediciner att orsaka muskelsmärta har rapporterats i stor utsträckning. Och en ny studie hittade bevis på att denna kunskap kan göra statinanvändare mer benägna att rapportera biverkningar för muskelsmärta.

Annan forskning, säger Colloca, har visat att när människor slutar ta sina statiner, deras risk för hjärtattack och stroke stiger.

Den nya studien publicerades i 6 oktober Vetenskap.


15 Äldre och läkemedel (September 2021).