Män som äter mycket rött kött kan ha en högre risk för ett smärtsamt inflammatoriskt tillstånd i tjocktarmen, visar en ny studie.

Störningen, kallad divertikulit, orsakar svår buksmärta, illamående och förstoppning. Och det kan leda till komplikationer som tårar eller blockeringar i tjocktarmen.

Den nya studien fann att män som åt mest rött kött var 58 procent mer benägna att utveckla divertikulit, jämfört med män som åt minst.


Resultaten visar inte orsak och verkan, betonade seniorforskaren Dr. Andrew Chan, en gastroenterolog vid Massachusetts General Hospital i Boston.

Å andra sidan, sade han, finns det redan skäl att tänka på att skära ner rött kött. Tung konsumtion har varit bunden till högre risker för hjärtsjukdomar och vissa cancerformer, påpekade Chan.

"Denna studie erbjuder ytterligare en anledning att överväga att begränsa rött kött i din diet," sade han.


När människor åldras är det vanligt att "påsar" bildas i fodret i tjocktarmen; över hälften av amerikaner 60 år och äldre har dem, enligt U.S. National Institute of Health.

De flesta människor som har dessa påsar lider inga problem, men cirka 5 procent utvecklar divertikulit - där påsarna blir infekterade eller inflammerade.

Ungefär 200 000 amerikaner läggs in på sjukhus för divertikulit varje år, säger NIH.


De nya resultaten, publicerade online 9 januari i tidskriften Mage, är baserade på en långsiktig studie av mer än 46 000 manliga sjukvårdspersonal.

Under 26 år utvecklade 764 män divertikulit. Risken var högst bland män som var i topp 20 procent för intag av rött kött: De var 58 procent mer benägna att få diagnosen tillståndet, jämfört med män i de nedre 20 procenten.

Män i den högsta gruppen i genomsnitt i genomsnitt över 12 portioner rött kött per vecka, medan de med den lägsta konsumtionen i genomsnitt i genomsnitt mer än en portion per vecka.

Naturligtvis kan det finnas många skillnader mellan män som äter mycket hamburgare och annat kött, och de som inte gör det, konstaterade studieförfattarna.

Chans team stod så för faktorer som äldre ålder, rökning, fetma, brist på träning och lågt fiberintag - som alla har varit bundna till en högre risk för divertikulit.

Redan då var rött kött fortfarande kopplat till en högre risk - särskilt obearbetat kött, som biffar och hamburgare.

Enligt Chan är det inte klart vad som kan göras av det. En möjlig förklaring, sade han, är att människor vanligtvis äter större delar av obearbetat rött kött, jämfört med bearbetat lunchkött.

En dietist som inte var inblandad i studien sa att det är "omöjligt" att dra några slutsatser om orsak och verkan.

Men andra studier har kopplat högt rött köttintag till sjukdomar i tjocktarmen, sade Lona Sandon. Hon är biträdande professor i klinisk nutrition vid University of Texas Southwestern Medical Center, i Dallas.

Dessutom, sa hon, bör alla sträva efter mer grönsaker, fullkorn och en rad olika proteiner.

"Det verkligen handlar om att ha mer variation i dina proteinval," sade Sandon. "Byt ut rött kött med fisk eller fjäderfä, eller till och med växtkällor som tofu, bönor och baljväxter."

I denna studie fanns det ingen koppling mellan fjäderfä eller fisk och risken för divertikulit. Baserat på dessa siffror uppskattade Chans team att om män bytte ut en daglig servering av rött kött med fjäderfä eller fisk, skulle risken för divertikulit sjunka i genomsnitt med 20 procent.

"Så det kan vara en fördel att ersätta rött kött med fisk eller fjäderfä," sade Chan.

Varför skulle rött kött bidra till divertikulit? Det är inte klart, sa Chan. Men han pekade på några teorier.

För det första kan livsmedel som människor äter påverka tarmens "mikrobiom" - den enorma samlingen av bakterier som bor i matsmältningskanalen. Vissa forskare misstänker att mikrobiomet spelar en roll i divertikulit, sade Chan - även om det inte är bevisat för närvarande.

Det finns också bevis för att gödsla mycket rött kött hjälper till att driva kronisk, låg nivå inflammation i kroppen, sade Chan. Det kan i sin tur öka risken för divertikulit.

Eftersom studien fokuserade på män, bör framtida forskning se på om samma mönster gäller för kvinnor, enligt Chan.

Men det finns ingen biologisk anledning att tro att resultaten skulle skilja sig efter kön, sade han. Plus, kvinnor har redan många skäl att sträva efter en hälsosam kost, med gränser för rött kött, sade Chan.

Sandon gick med på det. "Kostriktlinjerna för amerikaner rekommenderar en mestadels växtbaserad diet för att främja hälsa - och det inkluderar kolonhälsa," sade hon. "Gör hälften av dina tallriksfrukter och grönsaker, välj hela korn och variera dina proteinval."


Maximera din hälsa och lev länge: Här är maten du ska äta! - Malou Efter tio (TV4) (September 2021).