Om du tar melatonintillskott för att hjälpa dig att nicka, bör du notera: Många märken är felaktigt märkta och innehåller mycket mindre - eller mycket mer - av sömnhormonet än vad som antydts, rapporterar en ny studie.

Dessutom fann en laboratorieanalys att åtta av 31 melatonintillskott innehöll betydande mängder av läkemedlet serotonin, som används för att behandla neurologiska störningar, säger forskarna.

"Det finns ett säkerhetsproblem", säger studieförfattaren Praveen Saxena vid University of Guelph i Ontario, Kanada. Han är chef för Gosling Research Institute for Plant Preservation vid universitetet.


Forskare som analyserade sömnhormontillskott som köpts i Kanada sa att mer än 70 procent var missvisande märkta. Det vill säga att innehållet inte faller inom 10 procent av den uppdelning som påstås på etiketten.

Melatonininnehållet varierade från så lite som 83 procent mindre än påstått på etiketten till så mycket som 478 procent mer, fann forskarna.

Och även prover tagna från olika partier av samma märke av tillägg visade sig variera så mycket som 465 procent, säger studieförfattarna.


Resultaten är en anledning till verklig oro, säger Josiane Broussard, en kollega vid University of Colorado: s integrativa fysiologiska avdelning.

"Att det var så stor variation mellan vad som anges på flaskan och det faktiska innehållet är ganska läskigt, så det är verkligen viktigt att få denna information till allmänheten," sa hon.

Melatonin är ett naturligt hormon som hjälper till att upprätthålla din dagliga cykel med sömn och vakenhet, eftersom nivåerna stiger på natten och sjunker på morgonen. Melatonin-tillskott har länge varit utropat som ett icke-medicinskt sömnhjälpmedel eller som ett sätt att återhämta sig från jetlag.


Mer än 3 miljoner amerikaner tar melatonin, enligt U.S. National Center for Health Statistics. Men eftersom det betraktas som ett kosttillskott, snarare än ett läkemedel, omfattas det inte av amerikanska regler för livsmedels- och drogadministration.

Tidigare forskning har föreslagit att melatonin kan försämras beroende på lagrings- och transportförhållanden, så variationen i innehåll "var inte särskilt förvånande för oss", sa Saxena.

"Det som var förvånande för oss var närvaron av serotonin," sade han. "Eftersom detta är ett kontrollerat ämne, förväntade vi oss inte att se det i produkterna."

Serotonintillskott efterliknar hjärnkemikalien med samma namn. Att ta det omedvetet kan leda till allvarliga biverkningar, enligt studieförfattarna.

Saxena sa att de bara screenades för serotonin eftersom "metoden vi använde för analys av melatonin används också för serotoninanalys i vårt labb."

Hur serotonin kom in i tillskotten är fortfarande oklart, sa Saxena, även om han teoretiserade att det kunde vara en oavsiktlig "sidoprodukt" eller till och med "naturligt närvarande."

De 31 testade melatonintillskotten köptes på kanadensiska livsmedelsbutiker och apotek. Tillskotten representerade 16 varumärken i form av kapsel, tablett och flytande. Alla var föremål för en sofistikerad innehållsanalys.

Resultatet för en typisk konsument kan vara att melatonin skulle vara ineffektivt om koncentrationen var lägre än väntat, sa Saxena. Men konsumenter som tar andra mediciner (som antidepressiva medel) eller har vissa medicinska tillstånd kan ha större risk för en förorenad eller mycket koncentrerad produkt, sa Saxena.

Sammanfattningen: "Den som tittar på eller för närvarande tar något kosttillskott bör diskutera användning med sin läkare, annan medicinsk personal och certifierade informationskällor," sa Saxena.

Som svar på studien pekade en representant för tilläggsindustrin på vad han kallade melatonins säkerhetsrekord.

"Melatonin är ett pålitligt och populärt kosttillskott som har funnits på marknaden i årtionden, vilket ger miljoner amerikaner ett säkert och gynnsamt verktyg för kortvarigt sömnstöd," säger Duffy MacKay. Han är vice vice president för vetenskapliga och reglerande frågor för Council for Responsible Nutrition.

Amerikanska lagar kräver att tillverkare gör färdiga produkter på alla sina kosttillskott. "Det är genom att följa lagen att den variation som identifierats i denna studie förhindras och produkter konsumeras säkert av över 170 miljoner amerikaner varje år," sade han.

MacKay tillade att rådet "stöder verkställighetsåtgärder mot företag som inte vill följa bestämmelser om kosttillskott."

Han uppmanade melatoninkonsumenter att "leta efter köp från detaljister eller varumärken som de känner och litar på."

Studiens resultat publicerades i 15 februari-numret av Journal of Clinical Sleep Medicine.