Att urskilja Alzheimers sjukdom från en annan vanlig form av demens kan bli lättare med en ny, icke-invasiv teknik, säger forskare.

Medan Alzheimers är den mest kända formen av demens, utgör en annan form av hjärnskada, kallad frontotemporal demens (FTD), 10 till 15 procent av demensfallen.

Men forskarna noterade att FTD ofta initialt är felaktigt diagnostiserat som en psykiatrisk störning, Alzheimers sjukdom eller Parkinsons sjukdom.


"Nyligen har det gjorts ett stort framsteg i testningen av dessa tillstånd. Men de [testerna] är invasiva och dyra," konstaterade Dr. Paul Wright, en neurolog som granskade den nya studien. Han leder neurologi vid Long Island Jewish Medical Center i New Hyde Park, N.Y.

Den nya forskningen leddes av Dr. Barbara Borroni, universitetet i Brescia, i Italien. Hennes team testade en teknik som kallas transkraniell magnetisk stimulering hos 79 personer med trolig Alzheimers sjukdom, 61 personer med trolig FTD och 32 personer i samma ålder utan tecken på demens.

Vid transkraniell magnetisk stimulering placeras en stor elektromagnetisk spole mot hårbotten. Det skapar elektriska strömmar som stimulerar nervceller, vilket gör det möjligt för forskare att mäta hjärnans förmåga att leda elektriska signaler mellan olika kretsar i hjärnan.


Forskarna fann att Alzheimers sjukdom främst påverkade en typ av kretsar, medan FTD främst påverkade en annan typ av krets.

Studien publicerades online 26 juli i tidskriften Neurologi.

Genom att använda transkraniell magnetisk stimulering, sade forskargruppen att den kunde exakt skilja FTD från Alzheimers sjukdom med 90 procent noggrannhet, Alzheimers sjukdom från friska hjärnor med 87 procents noggrannhet och FTD från friska hjärnor med 86 procent noggrannhet.


Resultaten var nästan lika bra när människor med mildare former av sjukdomen testades, fann forskarna.

"Att göra rätt diagnos kan vara svårt", konstaterade Borroni i en tidning.

"Aktuella metoder kan vara dyra hjärnscanningar eller invasiva punkter i ländryggen som involverar en nål som är insatt i ryggraden, så det är spännande att vi kan ställa diagnosen snabbt och enkelt med denna icke-invasiva procedur," sade hon.

"Om våra resultat kan replikeras med större studier, kommer detta att bli väldigt spännande," fortsatte Borroni. "Läkare kan snart snabbt och enkelt diagnostisera frontotemporal demens med denna icke-invasiva procedur. Denna sjukdom kan tyvärr inte botas, men den kan hanteras - särskilt om den fångas tidigt."

För sin del betonade Wright att även om det är viktigt att skilja en form av demens från en annan, "för närvarande finns det inga botemedel mot dessa sjukdomar." Fortfarande, sade han, "det finns [symptomlindrande] mediciner som är tillgängliga för Alzheimers sjukdom, men inte FTD," så ett sådant test kan vara till verklig hjälp.

Dr. Ajay Misra är chef för neurovetenskap vid NYU Winthrop Hospital i Mineola, N.Y. Han kallade den italienska studien för en "beundransvärd insats", men anser att dess noggrannhetsnivå fortfarande lämnar mycket att önska.

"För närvarande, när inget botemedel är tillgängligt för behandling av Alzheimers sjukdom eller FTD, kan denna osäkerhetsnivå i diagnosen vara acceptabel," motiverade Misra. "Men när och om en definitiv behandling av FTD och Alzheimers sjukdom kommer att finnas tillgänglig i framtiden kommer en korrekt diagnos att vara obligatorisk och detta diagnostiska verktyg kan mycket väl komma till kort."

Båda experterna pekade också på undersökningens lilla storlek och tilllade att större studier är motiverade.


15 Äldre och läkemedel (Juni 2021).