Den amerikanska opioidepidemin verkar ta sin största avgift på babyboomer och tusenåriga generationer, tyder en ny studie på.

Forskare fann att sedan 2010 har boomers - födda mellan 1946 och 1964 - haft ökade dödsnivåer från receptbelagda opioider och heroin. Under tiden har millennials - människor i 20- och 30-talen - också drabbats hårt av överdoser med heroin.

"Opioidepidemin har påverkat alla", säger seniorforskare Dr. Guohua Li. "Men det vi ser är att dessa två generationer är i högsta risk", säger Li, professor i epidemiologi vid Columbia University.


Li sa att han bara kunde spekulera i skälen.

Men resultaten av boomers var inte förvånande, konstaterade han. Den generationen är känd för att ha en relativt hög andel drogmissbruk jämfört med andra generationer. Plus, sade Li, de var medelålders när recept för opioider tog fart under 1990-talet - vilket innebär att de var ett "primärt mål" för medicinerna.

Enligt U.S. National Institute on Drug Abuse missbrukade mer än 2 miljoner amerikaner opioider 2015. Det inkluderade heroin och receptbelagda opioider, till exempel smärtstillande medel som Vicodin (hydrokodon), OxyContin (oxykodon) och kodin.


Ny forskning har funnit att amerikanernas receptbelagda opioidmissbruk har jämnats ut. Men överdosdödsfall klättrar fortfarande.

Tidigare i år framhöll en amerikansk regeringsstudie den vägtull som heroin ensam tar. Mellan 2002 och 2016 steg dödsfallen från drogen med 533 procent över hela landet - från knappt 2 100 dödsfall till mer än 13 200.

Så även om ansträngningarna att begränsa recept för opioider har fungerat har opioiddödsfall totalt sett inte minskat, sade Robert Heimer, professor i epidemiologi vid Yale School of Public Health.


Tyvärr, vissa som är beroende av receptbelagda opioider byter till heroin eller, nyligen, olagligt "syntetiska" opioider som fentanyl.

"Ofta började folk på heroin med receptbelagda opioider," sade Heimer. Men han tillade att dessa är typiskt olagligt sålda receptbelagda läkemedel.

Heimer, som inte var inblandad i den nya studien, sa att resultaten är "användbara."

"Det tyder verkligen på att det är de äldre och yngre generationer som drabbas mest av denna epidemi," sade han.

Studien analyserade nationell vital statistik för åren 1999 till 2014.

Li: s team fann att jämfört med människor födda i slutet av 1970-talet var boomers upp till 27 procent mer benägna att dö av en receptbelagd opioid-överdos. Och de var upp till en tredjedel mer benägna att dö av en överdos av heroin.

Samtidigt påskyndades frekvensen av överdos av heroindosering mest bland millennials - människor födda på 1980-talet till början av 90-talet. De som föddes 1989 och 1990 var till exempel 23 procent mer benägna att dö av en överdos av heroin jämfört med amerikaner födda i slutet av 1970-talet.

Enligt Li är det inte klart varför millennials har en högre risk än deras "Generation X" -gångar. Men han spekulerade i att de har haft relativt mindre ekonomisk säkerhet än Gen Xers.

På förebyggande sida har olika medicinska grupper ändrat riktlinjer för att töja recept på opioider.

USA har också startat läkemedelsövervakningsprogram, som elektroniskt spårar recept för kontrollerade ämnen. Läkare kan kontrollera dem innan de ordinerar opioider, för att hjälpa till att fånga "läkeshoppare" - personer som går från en leverantör till en annan och söker ett nytt recept på opioider.

Men dessa ansträngningar går bara så långt, påpekade Heimer.

För att sänka överdoserna är tillgången till beroende-behandling avgörande, kom Heimer och Li överens.

"Läkemedelsassisterad behandling" - med läkemedlen metadon, buprenorfin eller naltrexon - anses vara den mest effektiva behandlingen för opioidberoende. Läkemedlen verkar på samma hjärnmål som opioider gör och hjälper till att undertrycka abstinenssymtom och sug.

Men det finns stora hinder för att få den typen av behandling. Endast ett litet antal amerikanska läkare föreskriver dem, och brist på utbildning är en anledning, enligt Heimer.

"Stigma" är en bredare, underliggande fråga, sade han. Läkemedlen som används för att behandla opioidberoende ses ibland som något annat än en substitution, och det finns fortfarande en övertygelse om att total avhållsamhet bör vara målet.

"Det största problemet är att medicinbaserad terapi är stigmatiserad," sade Heimer. "Vi gör inte det med någon annan kronisk sjukdom, och beroende är en kronisk sjukdom."

Resultaten publicerades online 21 november i American Journal of Public Health.


Teens and Parents React To & Meet Survivors Of Addiction (September 2021).